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Noticias Automotrices Flash Motor

Publicado: Jue, 01/01/2015 - 12:30am por Aveo Web

Flash de MOTOR

Servicio informativo diario del periódico " La Guía del MOTOR "
lunes, 25 de junio de 2018
Europa responderá a EEUU sobre aranceles de autos
La Unión Europea (UE) responderá a cualquier iniciativa de Estados Unidos para subir los aranceles a los automóviles fabricados en el bloque, dijo un alto funcionario de la Comisión Europea, en los últimos comentarios sobre la creciente disputa comercial.
El Presidente de EEUU, Donald Trump, amenazó el viernes con imponer un arancel del 20% a todas las importaciones de automóviles ensamblados en la UE, un mes después de que su administración lanzara una investigación para determinar si las importaciones de vehículos representan una amenaza para la seguridad nacional.
“Si deciden aumentar sus aranceles de importación, no tendremos otra opción, nuevamente, sino reaccionar…”, dijo el Vicepresidente de la Comisión, el finlandés Jyrki Katainen, al diario francés ‘Le Monde’ – dijo un despacho de la agencia Reuters fechado en París.
“No queremos pelear (sobre comercio) en público a través de twitter”, señaló Katainen en comentarios publicados el sábado.
“Debemos terminar con la escalada…”, agregó.
El índice europeo de acciones de autos cayó el viernes tras la amenaza de Trump.  Los papeles de las automotrices estadounidenses Ford Motor Co y General Motors Co también bajaron.
“Si esos aranceles y barreras no se derriban y remueven pronto, vamos a imponer un arancel del 20% contra todos los autos que entren a estados unidos. ¡Armenlos aquí!”, tuiteó Trump el viernes.
El Departamento de Comercio estadounidense tiene una fecha límite de febrero del 2019 para investigar si las importaciones de automóviles y partes representan un riesgo para la seguridad nacional del país.
El Secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, dijo el jueves que su objetivo es acabar la investigación a fines de julio o agosto.  El Departamento de Comercio planea celebrar dos días de comentarios públicos en julio sobre su pesquisa a las importaciones de automóviles.

La amenaza de Trump de aplicar aranceles del 25% a los
automóviles producidos en Europa podría desencadenar
represalias de la UE. Las marcas alemanas - BMW, Audi,
Volkswagen y Mercedes-Benz - serían las más perjudicadas.

Las mujeres ya pueden conducir en Arabia Saudita
Las mujeres conductoras en Arabia Saudita tomaron las carreteras ayer domingo por primera vez en la historia del reino, luego de que finalmente se levantará la prohibición de varias décadas.
El fin de la polémica prohibición pone a la nación ultraconservadora del golfo en línea con el resto del mundo.  También representa la culminación de una campaña de años realizada por activistas de derechos humanos, quienes en ocasiones fueron arrestados y encarcelados.
Mona Al-fares, dentista, subió a su auto antes de la medianoche, a la espera de que se levantara la prohibición para poder conducir por las calles de Jeddah con su esposo y sus hijos.
"Me siento sorprendida: ¿de verdad estoy manejando en mi país? Me siento feliz, aliviada. Me siento libre", le dijo a CNN.
El paso, anunciado por primera vez en septiembre, libera a muchas mujeres de la necesidad de contratar a un conductor hombre para recorrer incluso pequeñas distancias, y permitirá a muchas otras integrarse a la fuerza laboral, desarrollar sus propios negocios y explorar el reino.
Contratar mujeres es una parte clave del ambicioso plan de Arabia Saudita para arreglar su economía, conocido como “Visión 2030”.  La agenda de reformas es encabezada por el Príncipe Mohammed Bin Salman.
Para algunos, sin embargo, el júbilo de este domingo por lograr una libertad que costó ganar se verá atenuada por los arrestos del mes pasado contra varios activistas de derechos humanos, incluyendo algunos que tuvieron un papel importante en la lucha por el derecho de las mujeres a conducir.
Muchas otras restricciones sobre las mujeres permanecen bajo el sistema de guardianes varones, entre ellos el derecho al matrimonio, al trabajo y a viajar.
Mujeres y sus familias comenzaron a tuitear fotos y videos de mujeres manejando y celebrando el levantamiento de la prohibición, un acontecimiento que fue reseñado en los principales periódicos, televisoras y emisoras de radio de todo el mundo.

El levantamiento de la prohibición de conducir, anunciado
por primera vez en septiembre, libera a muchas mujeres de
la necesidad de contratar un conductor hombre para recorrer
incluso pequeñas distancias y permitirá a otras integrarse a
la fuerza laboral, desarrollar sus propios negocios y explorar
el reino de Arabia Saudita.

La industria invertirá 255.000 mdd en los eléctricos
Los fabricantes de automóviles están en un aprieto.  Si no invierten en coches eléctricos y en tecnología de conducción autónoma, los inversores los rechazan.  Si lo hacen, corren el riesgo de “quemar” miles de millones de dólares en automóviles de los que no ganarán dinero, de acuerdo con un nuevo estudio de la consultora AlixPartners – reseñado por el portal ‘ediario.es’.
Los actores de la industria automotriz y de la tecnología están invirtiendo 255.000 millones de dólares (mdd) en modelos eléctricos que no serán rentables, y también 61.000 millones en modelos autónomos que los consumidores no están dispuestos a comprar, dice el estudio.
“Se perderán decenas de miles de millones de dólares”, dijo John Hoffecker, Vicepresidente mundial de AlixPartners, en una presentación de la Asociación de la Industria del Automóvil, en Detroit.
“No todos pueden tener éxito.  Vamos a tener que tener una caída de los fabricantes de automóviles y proveedores”, agregó.
Los fabricantes están presupuestando construir 207 modelos eléctricos para el 2022, en los que se invertirán esos 255.000 millones.  Muchos de ellos perderán dinero porque los coches son aún caros de construir y la competencia será intensa en un contexto que en realidad traerá pocos compradores.
En cualquier caso, los miles de millones invertidos en modelos autónomos también pueden tener su retorno, ha dicho AlixPartners.  La empresa realizó una encuesta a los consumidores en la que concluyó que los consumidores están dispuestos a pagar 2.300 dólares por coches con capacidades autónomas.  Los sistemas actualmente cuestan alrededor de 22.900 dólares.
Además de los desafíos de ganancias que presentan las inversiones en tecnología, está el hecho de que las ventas globales de automóviles se están estabilizando.  Alix Partners pronostica que las matriculaciones en el mundo crecerán un 2,4% anual hasta el 2025, con un crecimiento esperado del PIB mundial del 3,3%.
El mercado automotriz de  China crecerá a 29,1 millones de unidades este año, en su camino a 38,2 millones en el 2025 (equivalente al 52% del crecimiento del volumen global durante ese período), y los fabricantes de automóviles chinos están a punto de capturar casi la mitad (46%) de su enorme mercado interno para el 2020, en su camino a convertirse en feroces competidores a escala mundial en un futuro no muy lejano.
Por supuesto, el estudio de AlixPartners también encuentra muchas razones para que los actores de la industria sean optimistas acerca de los vehículos eléctricos y autónomos, entre otras cosas prediciendo que los vehículos eléctricos a batería completa alcanzarán alrededor del 20% del mercado de EEUU, alrededor del 30% del mercado europeo y alrededor del 35% del mercado chino para el 2030, y que los vehículos autónomos representarán 3 millones de ventas en los EEUU para esa fecha.  Y la segunda encuesta de consumidores  también encuentra que casi un cuarto de los estadounidenses, el 22,5%, dicen que es "probable" que compren un vehículo eléctrico enchufable como su próximo coche.
Sin embargo, por la misma razón, el estudio de la firma también encuentra que el retorno sobre el capital empleado (ROCE, por sus siglas en inglés) para los fabricantes de automóviles alcanzó un mínimo de 3 años en el 2017, un 3,6%, mientras que para los proveedores alcanzó un mínimo de cinco años, el 6%.  También encuentra que los costos de los productos básicos relacionados con la automoción están ahora en su nivel más alto de los últimos 6 años, con un aumento del 70%, u 884 dólares por vehículo, desde el 2015.
Es probable que en los próximos años los incentivos para venderlos sean elevados, lo que provocará una fuerte disminución de los valores residuales de VO y, a su vez, una espiral continua de reducción de las ventas de VO.  También encuentra una desventaja en la eventual adopción de vehículos autónomos por parte del consumidor, al predecir que los "robotaxis" - vehículos autónomos vendidos a compañías como Uber o Lyft, por lo general con márgenes de beneficio más bajos que si se vendieran al por menor - canibalizarán las ventas al por menor en los EEUU por valor de 1,6 millones de unidades en el 2030.
En el frente de los proveedores, el estudio concluye que si bien existen grandes oportunidades para los proveedores en materia de electrificación y autonomía, también existen grandes riesgos que deben superarse.  Por ejemplo, el estudio concluye que una cuarta parte o más de los ingresos de los proveedores están en riesgo debido únicamente a la transición a la electrificación, en particular en los sistemas de transmisión y de escape, que en conjunto representaron el 26% de los ingresos de los proveedores el año pasado.  El estudio también señala un gran riesgo tanto para los proveedores como para las cadenas de valor de los fabricantes de automóviles en los cambios potenciales al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y en los cambios a nivel mundial en los aranceles que se están discutiendo actualmente, señalando que, para empezar, las exportaciones de autopartes de los EEUU por valor de 45.000 millones de dólares podrían verse afectadas, así como las importaciones que actualmente alimentan a las cadenas de valor de los fabricantes de automóviles y de los proveedores.
El Presidente Donald Trump amenazó con imponer un arancel del 20% a todos los vehículos ligeros ensamblados en la Unión Europea (UE) exportados a Estados Unidos, un mes después de que la administración iniciara una investigación sobre si las importaciones de automóviles representan una amenaza para la seguridad nacional.  Estados Unidos ha colocado aranceles del 25% sobre el acero y el 10% sobre el aluminio.
La Administración Trump dijo la semana pasada que impondría aranceles del 25% sobre las importaciones chinas el 6 de julio.  China prometió tomar represalias.
El mercado europeo será de 21,1 millones de unidades este año, frente a los 20,6 millones del 2017, y se prevé que los vehículos eléctricos captarán al menos el 40% de ese mercado en el 2030, ya que las ventas de vehículos diesel caen en picado, tras los edictos gubernamentales que se sumaron al escándalo del "Dieselgate" de los últimos años.
En fusiones y adquisiciones, más de la mitad de las transacciones (55%) en automotriz en el 2016-17 estuvieron de alguna manera conectadas a los vehículos eléctricos o los vehículos autónomos, y AlixPartners predice que en el futuro habrá un aumento en acuerdos de capital privado en la industria y un continuo cambio de enfoque hacia Asia y Europa.

En fusiones y adquisiciones, más de la mitad de las transacciones
(55%) en la industria automotriz en el 2016-17 estuvieron de alguna
manera conectadas a vehículos eléctricos o vehículos autónomos.
AlixPartners predice que en el futuro habrá un aumento en acuerdos
de capital privado en la industria y un continuo cambio de enfoque
hacia Asia y Europa.

Nissan y embotelladora de Coca Coca se asociarán
Nissan y Sibeg, la embotelladora de productos de Coca-Cola Company en el mercado siciliano, han acelerado el ritmo de la movilidad sustentable en Sicilia, Italia.  Las dos compañías establecieron un acuerdo para crear un ecosistema eléctrico en la región de Sicilia que consiste en vehículos e infraestructuras.  Esto conforma el inicio de la segunda fase del "Green Mobility Project" (Proyecto de Movilidad Verde), el cual incluye 110 nuevos Nissan Leaf 100% eléctricos utilizados por los representantes de ventas de Sibeg y 8 nuevas estaciones de carga rápida.
Para Nissan, el nuevo ecosistema es una aplicación de Nissan Intelligent Mobility, la estrategia de la compañía para cambiar la forma en la que los automóviles son conducidos, propulsados e integrados a la sociedad. Sibeg se ha asociado con ALD Automotive a fin de proporcionar todos los servicios administrativos y de gestión para todos los automóviles a través de su propuesta E-go Long-Term Rental.  Gracias a su asociación estratégica con Enel X, la principal compañía de renta a largo plazo ofrece servicios de movilidad integrados para la expansión de la movilidad cero emisiones.
A través de la cooperación con Nissan, Sibeg ha ampliado su red de infraestructura a través de toda la isla, la cual cuenta ahora con un total de 68 estaciones de carga.  Los 8 nuevos cargadores, los cuales permiten a la fuerza de ventas realizar la recarga de cero a 80% en 40 a 60 minutos, se agregan a los 60 puntos de carga existentes instalados por Sibeg en asociación con Enel.  De las 60 estaciones 7 son de carga rápida, dando así un nuevo impulso a la movilidad eléctrica (e-mobility) tanto corporativa como local.
La creciente infraestructura de vehículos eléctricos (EV) en Italia contribuirá a la expansión del mercado de los automóviles eléctricos.  En el año 2017, hubo un incremento del 135% en el uso de EV en Sicilia en comparación con el año previo, en parte gracias a las mejoras de la red de recarga.  De hecho, en el año 2015, cuando inició el proyecto, había únicamente tres estaciones de carga instaladas en Sicilia.
Los nuevos vehículos eléctricos Nissan Leaf remplazan a los anteriores ya asignados al personal de campo en el año 2015 durante la primera fase del "Green Mobility Project".  Esta fase inicial convirtió a Sibeg en la primera compañía en Europa en equiparse con vehículos totalmente eléctricos sin emisiones, así como de 4 motonetas eléctricas utilizadas para actividades en islas más pequeñas.
El "Green Mobility Project" es una revolución de la movilidad corporativa, así como un recurso de infraestructura para el territorio y el ambiente. Evita la emisión de 363 toneladas de CO2 a la atmósfera, la misma cantidad absorbida por 27.225 árboles en un año.

Nissan y Sibeg, embotelladora de Coca-Cola en Italia, han
establecido un acuerdo para crear un ecosistema eléctrico
en Sicilia que consiste en vehículos e infraestructuras.

Audi realizará pruebas de un taxi aéreo en Alemania
La marca de automóviles Audi puesto en marcha su proyecto de Movilidad Aérea Urbana en la ciudad alemana de Ingolstadt, a través del que empezará a operar en modo de pruebas un servicio de taxi aéreo, en colaboración con diferentes socios y administraciones públicas del país.
Audi indicó que ha alcanzado un principio de acuerdo con diferentes empresas del sector y con la Cancillería Federal de Alemania para impulsar este tipo de transporte, como parte de una iniciativa europea.  Este acuerdo representa la primera fase del proyecto, en el que también participan otras ciudades europeas como Ginebra y Hamburgo.
El Presidente interino de la firma de los cuatro aros, Abraham Schot, afirmó que los vehículos conectados, eléctricos y autónomos harán el tráfico "más cómodo y limpio", al tiempo que ahorrarán espacio, lo que deriva en una mayor calidad de vida para los ciudadanos – según reseña del portal ‘Ecoticias’.
"Este campo es donde la movilidad en la tercera dimensión puede hacer una contribución valiosa en el futuro", aseguró Schot, al tiempo que agradeció la participación de la ciudad de Ingolstadt y de la región en el impulso del taxi aéreo.
"Nos gustaría utilizar nuestro know-how para mejorar la vida urbana y queremos desarrollar nuevos conceptos de movilidad para las ciudades y las diversas necesidades de las personas con el proyecto Urban Air Mobility", explicó Schot.

Audi indicó que ha alcanzado un principio de acuerdo con
diferentes empresas del sector y con la Cancillería Federal
de Alemania para impulsar el servicio de taxi aéreo, como
parte de una iniciativa europea.

Marc Gené establece nuevo récord con el Nissan GT-R
Las instalaciones del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) en Madrid fueron el escenario elegido para poner a prueba la gama de Nissan GT-R de la mano de Marc Gené, embajador NISMO.
El catalán es uno de los pilotos con más prestigio y éxitos del automovilismo español.  Tras imponerse en el “Open by Nissan” de 1998, el piloto logró dar el salto a la Fórmula 1 a la siguiente temporada, donde cosechó buenos resultados.
Tras su travesía en la Fórmula 1, el embajador de Nissan NISMO se alzó con el triunfo absoluto en las “24 Horas de Le Mans” del 2009, convirtiéndose así en el primer español en conseguir vencer la mítica carrera de resistencia francesa.
Desde el 2015, Marc Gené está vinculado a Nissan como embajador después de participar en el programa que el fabricante japonés tuvo en las “24 Horas de Le Mans” de esa campaña.
Con un piloto de este nivel y toda la gama de Nissan GT-R a su alcance, Nissan se presentó en la pista del INTA para batir el récord de su revirado trazado de 1.756 metros.
Marc Gené dispuso de tres modelos: Nissan GT-R R35, Nissan GT-R Track Edition y Nissan GT-R NISMO.  Con ellos, rodó y marcó un mejor tiempo con cada versión, siendo con el Nissan GT-R NISMO con el que registró el nuevo récord del circuito madrileño con un tiempo de 1:05.83, mejorando el 1:06.39 logrado con el GT-R Track Edition y el 1:06.93 del GT-R R35, siendo todas ellas las tres vueltas más rápidas jamás realizadas en el INTA.
"Cuando me propusieron este reto, de inicio me lo tomé con cautela, ya que se trataba de una pista de pruebas en la que nunca había rodado anteriormente", comentó Gené.
"Pero una vez realicé las primeras vueltas en la pista y me subí al Nissan GT-R R35, noté que este se adaptaba muy bien a su técnico trazado.  De este modo, hicimos el primer intento con esta versión y ya batimos el récord, lo que fue una grata sorpresa", relató.
"Después probamos el Nissan GT-R Track Edition y la diferencia de equilibrio, potencia y peso respecto al GT-R R35 fue lo que nos permitió rebajar el récord otras seis décimas de segundo.  En ese momento ya estaba disfrutando mucho de pilotar los GT-R en el INTA, una pista con curvas súper rápidas que exigen el máximo del piloto y el vehículo," explicó.
"La cereza del pastel fue realizar la vuelta rápida con el Nissan GT-R NISMO.  Es un auténtico vehículo de carreras que puedes conducir en tu día a día.  Tiene una suspensión espectacular y cuando lo pruebas en circuito te das cuenta de que realmente tiene el automovilismo deportivo en su ADN.  Con todos los controles desconectados, ya que me gusta pilotar así, conseguí bajar todavía un poco más el récord del circuito", añadió.
"Al final, fue un día increíble con una gran evolución en los tiempos que acreditan las diferencias entre versiones.  Estoy muy orgulloso de haber podido conseguir el récord de la pista con los tres Nissan GT-R que probé, lo que demuestra el potencial de este súper deportivo en el entorno más exigente", concluyó Marc Gené.
Nissan GT-R ha vuelto a demostrar su ADN de automovilismo deportivo.

En manos de Marc Gené, uno de los mejores pilotos españoles
de la historia, el resultado no podía ser otro que nuevo récord
en la pista del INTA. La historia de Nissan NISMO está repleta
de récords y este se suma a su larga lista de éxitos".

Renault abrió en Berlín una tienda de autos 100% eléctricos
La firma automovilística Renault ha abierto en Berlín una nueva tienda de vehículos 100% eléctricos, que se une a las 'concept stores' de este tipo de automóviles que la compañía está inaugurando desde febrero.
Tal como ha explicado Renault, su primera tienda en Alemania nace a través de una asociación con el distribuidor local Renault Autohaus König y está ubicada en el centro histórico de Berlín.  El objetivo del establecimiento es interactuar con los clientes y responder a las preguntas sobre esta clase de modelos de la marca francesa.
"Cada vez más automovilistas se interesan por los vehículos eléctricos, pero aún saben poco sobre ellos", destacó el Vicepresidente del negocio de vehículos eléctricos del Grupo Renault, Gilles Normand.
Por su parte, la compañía aseguró "estar considerando" abrir nuevas tiendas de coches eléctricos en otras ciudades europeas.  Su primera 'concept store', inaugurada en febrero en Estocolmo, recibió más de 14.000 visitantes en sus primeros tres meses.
"El objetivo de Renault es conocer a los clientes, responder a sus preguntas y facilitar el cambio para aquellos que deciden dar el paso hacia una vida eléctrica", explicó Normand.

La primera tienda de vehículos 100% eléctricos de Renault
en Alemania nació en asociación con el distribuidor local
Renault Autohaus König. Está ubicada en el centro histórico
de Berlín y su objetivo es interactuar con los clientes y el
responder a las preguntas sobre esta clase de modelos de
la marca francesa, que conforma una Alianza con Nissan.

Grupo VW es el mayor accionista de QuantumScape
El Grupo Volkswagen invertirá 100 millones de dólares (más de 85 millones de euros) en la empresa estadounidense especializada en la producción de baterías eléctricas QuantumScape para el desarrollo de baterías en estado sólido que permitan la movilidad eléctrica de largo alcance.
Tal como ha señalado la compañía en un comunicado, Volkswagen se convertirá en el mayor accionista automotriz de la empresa, y además ambas firmas crearán una 'joint venture' para el desarrollo de las baterías.
"Queremos acelerar la comercialización de las baterías de estado sólido de QuantumScape.  Combinaremos la experiencia de Volkswagen como especialista en producción y el liderazgo tecnológico de QuantumScape", señaló el Director de la División de Investigación del Grupo Volkswagen, Axel Heinrich, según informó el portal ‘Ecoticias’.
Uno de los objetivos de esta alianza es establecer una línea de producción de baterías de estado sólido en el 2025.  Además, Heinrich pasará a formar parte del Consejo de Administración de QuantumScape en representación de Volkswagen.
"Volkswagen es el fabricante automovilístico más grande del mundo y lidera la industria en su compromiso con la electrificación de su flota", destacó el Consejero Delegado de QuantumScape, Jagdeep Singh.
"Al aumentar nuestra participación en QuantumScape y formar una 'joint venture' fortalecemos y profundizamos nuestra cooperación estratégica con un socio innovador y el acceso seguro a la prometedora tecnología de baterías QuantumScape para Volkswagen", añadió Heinrich.

Uno de los objetivos de la alianza entre el Grupo Volkswagen
y QuantumScape es el establecer una línea de producción de
baterías de estado sólido en el 2025.

Rompen récord mundial con bote eléctrico en el mar
Jaguar Vector Racing ha batido los récords mundial y nacional de velocidad en un bote eléctrico.  El exclusivo Jaguar Vector V20E registró una velocidad promedio de 140 km/h en las dos mangas del famoso recorrido de 1 km en Coniston Water, Inglaterra.
El bote eléctrico fue diseñado y construido por Jaguar Vector en asociación con el socio técnico de Jaguar Racing, Williams Advanced Engineering.  El cofundador de Jaguar Vector y Director Técnico, Peter Dredge, pilotó el V20E.
Tras el anuncio de Jaguar en octubre del 2017 en convertirse en el socio exclusivo de Vector, el equipo intentará nuevos récords mundiales y nacionales durante los próximos 18 meses como parte de una importante iniciativa para superar los límites del rendimiento y mostrar la ingeniería británica.
Malcolm Crease, CEO de Jaguar Vector Racing, declaró:
"Después de 12 meses de arduo trabajo, este es un resultado fantástico para el equipo y nuestros socios y un gran primer paso para llevar el poder y la versatilidad de la electrificación a la industria marina.  Es un gran honor para el equipo Vector seguir los pasos de Donald Campbell CBE y establecer un récord mundial en el histórico Coniston Water".
Por su parte, Mark Cameron, Director de Marketing y Experiencias, de Jaguar Land Rover, agregó:
"Felicitaciones a Jaguar Vector Racing por establecer un nuevo punto de referencia para un barco eléctrico con este récord mundial.  Jaguar está a la vanguardia de la tecnología de electrificación y nuestra misión es "competir para innovar" en el camino y en el agua.  Gracias a todo el equipo y a nuestro socio técnico Williams Advanced Engineering por la transferencia exitosa de la tecnología que utilizamos en la Fórmula E con Panasonic Jaguar Racing desde el vehículo de carreras al barco a motor".

El exclusivo Jaguar Vector V20E registró una velocidad
promedio de 140 km/h en las dos mangas del famoso
recorrido de 1 km en Coniston Water, Inglaterra. Peter
Dredge, cofundador de Jaguar Vector y Director Técnico,
pilotó el V20E.

GM desafía a Trump: producirá la Blazer en México
Chevrolet ha decidido que fabricará su nueva Blazer exclusivamente en México y con eso ha logrado enojar al sindicato de trabajadores de la industria automotriz de Estados Unidos, la influyente UAW, que a través de un comunicado lanzado inmediatamente después de la presentación del nuevo SUV, dejan muy claro su descontento sobre la decisión.
La marca estadounidense respondió rápido a los ataques diciendo que se tomó la decisión de fabricar la nueva Blazer en México porque las plantas que podrían hacerse cargo de la producción del nuevo vehículo en Estados Unidos ya están trabajando a su máxima capacidad.
La decisión de fabricar la nueva Blazer en México no es nada extraña, lo que sí tomó por sorpresa fue que la marca anunciara los detalles de fabricación tan pronto, sobre todo tomando en cuenta el clima actual que existe sobre los autos importados en Estados Unidos.  Un porcentaje altísimo de lo que produce General Motors en México tiene como destino final Estados Unidos y la nueva Blazer sólo aumentará esa cantidad.
Si las amenazas de Trump se vuelven realidad, la Blazer será otro de los modelos que se verá afectado con un incremento del 25% en los aranceles de importación a Estados Unidos.  Seguramente GM ya tenía tomada la decisión desde hace meses y cambiar de último momento hubiera sido infinitamente más caro porque básicamente tendrían que levantar una planta nueva para poder fabricar el SUV ya que, como han dicho, actualmente no tienen en dónde fabricarlo en territorio norteamericano.

La decisión de fabricar la nueva Chevrolet Blazer en México
no es nada extraña, lo que sí tomó por sorpresa fue que la
marca anunciara los detalles de fabricación tan pronto, sobre
todo tomando en cuenta el clima actual que existe sobre los
autos importados en Estados Unidos.

Chevrolet Chile está llamando a taller a 4 de sus modelos
General Motors Chile Industria Automotriz Limitada ha informado al Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) una alerta de seguridad para 16.019 unidades de sus vehículos marca Chevrolet modelos Spin, Onix, Prisma y Cobalt comercializados en Chile entre julio del 2016 y mayo del 2018, debido a un defecto en el compartimiento del motor, implicando un riesgo para la seguridad de los consumidores.
Esta campaña de seguridad estará disponible a partir del 20 de julio, por lo que los propietarios de los Onix y Prisma con motores de 1.4 litros y los Spint y Cobalt, con motores 1.8 litros, debe contactar a su concesionario y coordinar la cita para la revisión/reparación. 
De acuerdo a una información conocida en el marco del llamado a taller, los vehículos en referencia fueron fabricados en Brasil.
 
Estos son los riesgos…
Se informó que en determinadas condiciones podría haber una entrada y acumulación de agua en la caja de fusibles localizada en el compartimiento del motor, pudiendo ocasionar un corto circuito y un accionamiento involuntario del motor de partida.
Si esto sucediera podría ocurrir un recalentamiento de los componentes internos de este, pudiendo generarse, en caso extremo, fuego en el compartimiento de motor.
Adicionalmente, en vehículos equipados con transmisión manual, sólo si estuviese alguna marcha conectada, el mismo podría moverse de forma involuntaria al accionarse el motor de partida.
En ambos casos existe riesgo de fuego, movimiento involuntario del vehículo y riesgo de lesiones – se conoció en el marco del llamado.
Conforme a lo reportado por la empresa, a la fecha se han reportado 26 casos a nivel mundial.  En Brasil: 10 casos de fuego y 23 de movimiento (auto arranque del automóvil).  No se tiene conocimiento de casos en Chile.
Finalmente, la reparación consiste en la aislación de terminales de relé en la caja de fusible, la cual estará disponible a partir del 20 de julio y tiene una duración estimada de 20 minutos.  Este procedimiento es sin costo para el cliente.

La Chevrolet Spin (foto) es uno de los modelos afectados por
la campaña de seguridad anunciada por GM en Chile. También
incluye a sus Onix, Prisma y Cobalt. Son en total 16.019 unidades.

Caldas Motor Pereira es un “Concesionario 5 estrellas”
En reconocimiento a la excelencia en sus métodos de mejoramiento continuo en posventa carrocería, producto de la implementación de la metodología Kaizen, el Renault-Sofasa certificó a Caldas Motor Pereira como “Concesionario 5 estrellas”.
En la ceremonia estuvieron presentes Juan Carlos Corrales, Gerente de la División Posventa; Juan Fernando Gaitán, Gerente Regional de Ventas; y David Álvarez, Gerente de Zona Posventa de Renault-Sofasa, acompañando a Josué Caballero, Gerente General de Caldas Motor Pereira, al equipo directivo y a los trabajadores del concesionario.
Caldas Motor también obtuvo la distinción como “Concesionario 5 estrellas 3M” que se les otorga a los concesionarios por sus buenos procedimientos de alistamiento en las áreas de pintura.
“Después de 11 meses de trabajo constante, hemos implementado satisfactoriamente el modelo del Kaizen en el taller de colisión para carrocería, con el apoyo permanente de Renault-Sofasa.  Nuestro principal propósito es la satisfacción de los clientes bajo la filosofía “Easy Life” de Renault, para hacer más grata y más fácil la vida a nuestros clientes, nuestra razón de ser”, aseguró Josué Caballero, Gerente General del Concesionario.
Con esta nueva certificación de “5 estrellas”, Renault-Sofasa ya cuenta en su red de concesionarios con 5 salas de ventas en esta categoría: Caribe Motor (Medellín), Sanautos (Bucaramanga), Agenciauto Industriales (Medellín), Automotores Farallones (Cali) y Caldas Motor (Pereira).
“Un elemento a destacar en Caldas Motor es que como parte del proceso de mejoramiento continuo implementado con Kaizen, ahora cuenta con un almacén centralizado dentro del taller, lo cual le permite mayor productividad y eficiencia en los procesos, para la satisfacción de los clientes.  Es una muy buena práctica que nos sirve de referente para toda la red de concesionarios”, manifestó Orlando Echavarría, Consultor Kaizen de Renault-Sofasa y líder del proyecto.
Caldas Motor S.A. hace parte en Colombia de la red de concesionarios Renault, con una trayectoria de 79 años en el sector.  Ofrece los servicios de taller de mecánica, carrocería, Renault Minuto y sala de ventas.  Actualmente cuenta con cuatro sedes: Avenida 30 de agosto y en la Avenida Belalcázar, en Pereira; el Centro Comercial El Progreso, Dosquebradas, en Risaralda; y Renault Cartago.

Jhon Sebastián Gómez, responsable de Mercadeo de Caldas Motor;
David Álvarez, Gerente de Zona de Renault; María Virginia Rodas,
Gerente Comercial, y Josué Caballero, Gerente General, ambos de
Caldas Motor; Juan Carlos Corrales, Gerente de la División Posventa,
y Orlando Echavarría, Consultor Kaizen, de Renault.

Nos escribe José A. Virla desde Kissimmee, Florida
“Primero que todo quiero felicitarlos porque aún con la situación por la que atraviesa nuestro país ustedes , "Flash de MOTOR", se han mantenido y no han claudicado ni han decidido dejar de lanzar su revista Online, la cual he seguido desde prácticamente su inicio ya hace bastante tiempo.  Por otro lado quisiera reconocer el trabajo del Sr. (Julián) Afonso, al traer desde el recuerdo "Las ediciones especiales venezolanas de hace 3 décadas", reportajes sumamente interesante y por demás nostálgicos, ya que desde mi punto de vista, nos demuestra la gran capacidad que tuvo nuestro país en cuanto al mercado automotriz se refiere.  Cabe destacar que Venezuela fue el paí­s donde las casas matrices de las grandes corporaciones hacían sus lanzamientos para mercado suramericano, gracias no solo a nuestra estratégica situación geográfica, sino también a la excelente calidad y profesionalismo con el que sus ensambladoras hací­an lo suyo.  Es una pena, y siento un profundo dolor (como venezolano) el ver como nuestro paí­s, una vez pionero en sector, es ahora solo un despojo, donde ya no quedan más que una o quizás dos ensambladoras trabajando, por supuesto sin ellas ser las culpables.  Es por esto que he querido hacerles este humilde comentario, no solo para agradecerles su trabajo, sino también para animarlos a que sigan adelante. ¡No desmayen! Sigan cumpliendo con su labor como lo han venido haciendo.  Y al Sr. Julián Afonso lo invito a que no deje este trabajo hasta allí, ya que la industria automotriz en Venezuela fue una de las más grandes de América Latina, por lo tiene una historia muy rica, la cual pudiesen explotar, para el deleite y satisfacción de todos nosotros, sus lectores.  Muchas gracias...! ¡Y adelante...!”.

Julián Afonso Luis escribe la historia de la
industria automotriz en 'Flash de MOTOR'.
Es además nuestro Editor Deportivo.

Hamilton también añadió a su colección el GP de Francia
El actual Campeón Mundial de automovilismo Fórmula 1, Lewis Hamilton, confirmó las impresiones de los especialistas que consideraban al equipo Mercedes AMG el gran candidato al triunfo en el Gran Premio de Francia, a pesar del pesimismo con el cual los alemanes se presentaron en el Circuito Paul Ricard, donde se disputó ayer la octava prueba de la temporada.
Hamilton, tras lograr impecablemente su 75ª pole position de por vida el sábado (tercera de la temporada) tuvo una gran ayuda en la largada, cuando su máximo rival al título mundial, Sebastián Vettel, colisionó con el compañero de equipo del británico, el finlandés Valtteri Bottas, lo cual hizo desaparecer del grupo puntero a los dos únicos pilotos que podían - si acaso - poner en peligro su victoria.
Luego del agitado inicio de prueba, Hamilton se limitó a imponer con pista limpia un ritmo suficiente como para protegerse de cualquier ataque de los autos del equipo Red Bull, imponiéndose con 7.09” de ventaja al holandés Max Verstappen.
La victoria de ayer fue para Hamilton la tercera de la temporada luego de las de Bakú y Barcelona.  También fue su 65ª victoria de por vida y le permite recuperar el liderazgo del Campeonato con 14 puntos de renta sobre Sebastián Vettel.
Tras conseguir la victoria, Hamilton explicó que “todo funcionó bien” y dio detalles generales de su actuación, despidiéndose deseando a los aficionados “un feliz domingo”.
Para el deporte británico, el resultado de Hamilton puso la nota máxima de esplendor en un fin de semana en el cual la selección nacional de balompié se imponía al equipo de Panamá por 6 goles a 1 en la Copa del Mundo de Fútbol “Rusia 2018” mientras en el Paul Ricard, el público también asistió a la victoria del británico George Russel en una de las dos pruebas de la Fórmula 2 y a triunfos británicos en GP3 Series y Fórmula 3.

Tal como se preveía, el regreso a los circuitos de tipo tradicional
ayudaría mucho a Lewis Hamilton y a Mercedes, que volvieron a
mostrar su mejor nivel luego de los fines de semana a la defensiva
de Mónaco y Canadá.

El Paul Ricard regresó a la F-1 con una carrera espectacular
El piloto británico Lewis Hamilton logró añadir el Gran Premio de Francia a la lista de pruebas diferentes del Campeonato del Mundo que ha logrado vencer para llevar a 26 el record en esta estadística, luego de su impecable desempeño durante todo el fin de semana en el Circuito Paul Ricard en Marsella.
Hamilton logró ser el más rápido en las dos sesiones libres del viernes y también en la calificación del sábado, para largar al frente por 75ª ocasión y conquistar su tercer triunfo de la temporada (65º de por vida), que a la vez fue el 79º de Mercedes AMG.
La segunda plaza fue para el holandés Max Verstappen, quien con un carro del equipo Aston Martin Red Bull Racing capitalizó del mejor modo el choque entre Valtteri Bottas (Mercedes AMG) y Sebastián Vettel (Scudería Ferrari), para intentar sin éxito poner presión a distancia a Hamilton, a quien escoltó a 7.090”.
El finlandés Kimi Raikkonen no tuvo la opción de aprovechar el choque entre su compañero de equipo y uno de los Mercedes AMG, pero hizo una notable exhibición de ritmo para recuperar 3 plazas en pista y arrebatar el tercer peldaño del podio al otro auto del equipo Aston Martin Red Bull Racing, tripulado por el australiano Daniel Ricciardo, quien concedió casi 10” al finlandés y 35.8” al ganador.
A pesar del magnífico desempeño de Raikkonen, el equipo Scuderia Ferrari y la empresa Ferrari abandonaron Francia con desazón.  En calificación la firma italiana había colocado 5 de los 6 autos que usan su unidad de potencia entre los 10 mejores, esperando que el mejor ritmo de carrera de Sebastián Vettel y Kimi Raikkonen pudiera ayudarles a presionar a los Mercedes AMG.  Sin embargo el toque del alemán afectó también al finlandés y aunque el primero logró subir desde el último lugar hasta el quinto mientras el segundo remontaba desde el séptimo hasta el podio, el balance acabó siendo magro.
Las nefastas consecuencias que los eventos de primera curva tuvieron sobre los autos del equipo Scuderia Ferrari ensombrecieron un poco el resultado de los otros tres carros con motor Ferrari que largaron en el top 10: el danés Kevin Magnussen (Haas F1) terminó sexto y el monegasco Charles Leclerc (Alfa Romeo Sauber F1 Team) acabó décimo, mientras otro auto Haas conducido por el francés Romain Grosjean fue undécimo.
Bottas, tras caer al último lugar luego de ser golpeado por Vettel, hizo una notable recuperación desde el fondo que le permitió subir al séptimo puesto gracias también al colapso del recuperador de energía del Renault de Carlos Sainz Jr.,  que impidió al español adjudicarse una notable sexta casilla y le hizo terminar octavo en meta.
Por delante de Leclerc, otro carro del equipo oficial Renault Sport Formula One, tripulado por el alemán Nico Hulkenberg, acabó noveno.
En total, 16 autos de los 20 que tomaron la largada completaron la distancia y 17 fueron oficialmente clasificados en meta.  Ello incluyó al canadiense Lance Stroll, quien reventó un caucho a falta de 5 vueltas, impidiendo con eso que Fernando Alonso terminara oficialmente último en Francia a solo una semana de haber ganado en Le Mans. 
En todo caso el pésimo trabajo de Alonso en McLaren y el pésimo nivel actual del equipo son dramáticamente elocuentes de que pilotos como el español solo pueden ganar cuando existen los argumentos comerciales y mediáticos necesarios para arroparles con condiciones descaradas de ventajismo técnico, deportivo y reglamentario como las que propiciaron su reciente victoria de Le Mans y la mayor parte de su palmarés en F-1.  En F-1 los resultados todavía dependen en cierta medida de lo que haga el piloto y del modo en que lidere técnica y organizativamente a su equipo, lo cual explica claramente la situación actual y cómo solucionarla.
La próxima prueba del calendario será el próximo fin de semana, cuando en Spielberg, Austria, se realice la novena fecha del Campeonato.

En Francia quedó claro que en los circuitos permanentes de tipo
tradicional, los Mercedes AMG son claramente superiores. Y ello
deja a Ferrari y a Vettel en la necesidad de tomar grandes riesgos
como el de ayer domingo para ver si logran al menos colocar un
carro entre ambas flechas alemanas. En el Paul Ricard no funcionó
y Vettel quedó fuera del podio que ocuparon Hamilton, Verstappen
y Raikkonen.

El Campeonato de Pilotos vuelve a abrirse en la F-1
Con los resultados del Gran Premio de Francia, octava prueba del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 disputado ayer domingo en el Circuito Paul Ricard, en Marsella, el actual Campeón en título, Lewis Hamilton, recuperó el liderazgo en la clasificación por puntos para pilotos al conseguir la victoria frente al quinto lugar de Sebastián Vettel.
El alemán Vettel se presentó en Marsella con un punto de margen sobre Hamilton, pero la amplia diferencia en competitividad de los Mercedes AMG le obligó a tomar un riesgo excesivo en la largada en el intento de superar al menos al carro de Valtteri Bottas.  Ello sentenció un resultado que hizo al piloto de Ferrari perder 15 puntos frente al rival británico en vez de los 8 que esperaba ceder.
Con la clasificación de pilotos en 145-131 a favor de Hamilton, el tercer puesto volvió a cambiar de manos luego que el australiano Daniel Ricciardo marcó 6 puntos más que el finlandés Valtteri Bottas, enrocándose las posiciones.
Otro finlandés, Kimi Raikkonen, hizo también una buena operación en puntos, casi triplicando el total recolectado por Bottas para acercarse a los puestos tres y cuatro.  Algo parecido puede decirse del holandés Max Verstappen, quien por segundo fin de semana consecutivo consiguió subir al podio y sumó en Francia su mejor resultado hasta ahora en esta temporada, despertando el debate sobre si la presencia de su padre en los boxes (por segunda carrera consecutiva no estuvo presente) es la causa de sus excesos de emotividad en pista.
La séptima posición del Campeonato es ahora un discurso entre 4 pilotos.  Tal como se preveía, el alemán Nico Hulkenberg no tuvo problema en romper el empate que mantenía con Fernando Alonso, mientras otro español, Carlos Sainz Jr., no logró empatar el puntaje del asturiano al sufrir una avería en los últimos minutos de carrera.  En paralelo, el danés Kevin Magnussen hizo valer el potencial del auto americano Haas F1 y aunque aún sigue cerrando el “Top 10”, ahora se coloca a un solo punto de Sainz, a 5 de Alonso y a 7 de Hulkenberg, apartándose de manera real del francés Pierre Gasly y del mexicano Sergio Pérez, que no pudieron sumar en Francia.
Quien sí sumó en Francia por cuarta vez en cuatro carreras fue el monegasco Charles Leclerc, que con eso igualó a 11 puntos la 13ª casilla de la clasificación con el francés Esteban Ocon.
En el 15º lugar, el belga Stoffel Vandoorne se quedó muy cerca de marcar puntos, pero finalmente no lo hizo, al igual que el sueco Marcus Ericsson, el canadiense Lance Stroll y el neozelandés Brendon Hartley quien, al menos, logró completar un fin de semana sin ningún accidente en pista.

La lucha por el título es un nuevo mano a mano entre Hamilton y
Vettel, del mismo modo en que también está claro que en pistas
de tipo tradicional el británico tiene una ventaja técnica que una
vez más obliga al alemán a tomar riesgos en pista en los pocos
momentos en que lo tenga cerca.


Mercedes en Francia dejó clara su supremacía técnica
El Gran Premio de Francia, octava prueba del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 disputado ayer en el Circuito Paul Ricard, en Marsella, dejó claro una vez más que los carros y unidades de potencia del equipo alemán Mercedes AMG tienen un suficiente margen de superioridad en los trazados de tipo tradicional, que coloca al equipo Scudería Ferrari y a su piloto Sebastián Vettel en condiciones de presión y en la necesidad de tomar riesgos para intentar superar a sus rivales.
En consecuencia de la situación creada en Francia, los alemanes de Mercedes AMG cobraron 31 puntos contra 25 de sus rivales italianos, ampliando así su ventaja al frente de la clasificación por puntos del Campeonato del Mundo de Constructores.
Los 6 puntos que Mercedes AMG le tomó a Scudería Ferrari ponen la lucha por el título entre ambos equipos en 237-214, favorable a los alemanes, que disfrutarán del mismo contexto francés en las 3 carreras que se disputarán en las próximas 4 semanas, mientras Ferrari tendrá que esperar hasta la fecha húngara para pelear en condiciones más parejas.
En el tercer puesto, con 164 puntos, el equipo Aston Martin Red Bull Racing sumó un buen botín de 30 tantos, que es su segunda mejor cosecha en las 8 carreras hasta ahora realizadas justamente en el fin de semana en el cual se anunció la disolución de su relación con Renault a partir del próximo año.
Nuevas averías, consecuentes a un preocupante nivel de inconsistencia técnica en carrera, volvieron a mortificar al equipo oficial Renault Sport Formula One, pero no al punto de impedirles sumar nuevos puntos y hacerlo por octava vez en 8 carreras.  Con eso su ventaja sobre McLaren ya sube a 22 tantos.
El equipo británico McLaren Team en Francia volvió a comprobar que dejar de recibir motores y dinero de Honda para pasar a adquirir motores “cliente” de Renault no les colocaría automáticamente al nivel de Red Bull, tal como aseguraba Fernando Alonso.  De nuevo Francia demuestra que los 5 resultados puntuables de las 5 carreras no fueron consecuentes a ningún milagro del piloto, ni a ningún avance técnico, sino al azar y a los problemas de los otros equipos.   
La única posibilidad de que un piloto como el asturiano gane carreras depende de conseguir para él contextos tan erosionados como el del Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC, por sus siglas en francés) o los de la carrera de Le Mans, donde pueda manejarse el costo de rodearle con superioridad técnica y presupuestaria en un marco de nula oposición.  
McLaren no tiene actualmente el poder para hacerlo en F-1 y por ello busca insertar a Alonso en otros contextos donde para ganar carreras no se requiera un gran aporte técnico o deportivo del piloto, y pueda aprovecharse su formidable relevancia mediática.  Entre tanto, que McLaren conserve la quinta plaza que ahora mantiene en F-1 depende exclusivamente del éxito que tengan Haas y Force India de traducir en puntos el potencial de sus autos.  Los indios ahora están a 12 puntos de los británicos y los americanos a 13.  Una diferencia que puede disolverse antes del verano si las cosas no mejoran.
En el equipo Red Bull Toro Rosso Honda también están teniendo problemas para traducir en puntos el potencial de los carros y ello tiene más que ver con los accidentes de primera vuelta que con otra cosa.  Por lo pronto, el equipo italiano perdió una importante cuota de puntos frente a Haas.
Alfa Romeo Sauber F1 Team tenía años sin colocar un carro en el “Top 10” de la calificación y también tenía años sin vivir una temporada con 5 resultados puntuables cuando ésta todavía no llega a la mitad.  Los ítalo-suizos ahora tienen solo 6 puntos menos que Toro Rosso, lo cual les coloca en la posición de aspirar a poner presión por el octavo puesto del Campeonato, algo que lucía improbable hace apenas 6 meses e imposible hace menos de un año.
Williams, al igual que McLaren, vive su calvario técnico particular con carros que no funcionan, mejoras que no solucionan nada y pilotos que poco pueden hacer para solventarlo, aunque en este caso se debe más a falta de experiencia que a otra cosa.

Mercedes AMG y Ferrari están solas en la lucha por el título.
Red Bull también está aislada en el tercer puesto y lo mismo
pasa con Renault. Haas, Force India y Toro Rosso tienen nivel
sobrado para superar el puntaje de McLaren, así que el gran
interés del Campeonato es ver si lo logran y en cuánto tiempo…


Hamilton se adjudicó un registro estadístico redondo
El piloto británico Lewis Hamilton mantiene la tónica de imponer nuevos registros estadísticos en cada una de sus actuaciones en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y el pasado fin de semana en el Gran Premio de Francia, octava prueba de la temporada 2018, llegó a su redonda marca de 75 pole position.
Hamilton y su Mercedes-Benz W09 se mostraron inmediatamente en forma en el Circuito Paul Ricard en Marsella desde las primeras sesiones de ensayos libres, dominando ambas tandas el viernes antes de establecer el sábado en la tarde el nuevo récord absoluto del trazado en esta nueva etapa en el calendario mundial.
La marca del sábado le valió a Hamilton la conquista de la pole position por tercera vez en la campaña 2018 y por 75ª ocasión de por vida, extendiendo su liderazgo en este concepto.
“Fue una calificación fácil para mí, si debo ser honesto.  Bastante lineal.  Fue posible lograrla gracias al equipo, que nos dio a mí y a Valtteri (Bottas, su compañero en Mercedes) el monoplaza que necesitábamos…”, explicó el británico tras la sesión.
Los especialistas hicieron notar además que Hamilton sigue ostentando el récord de más resultados puntuables consecutivos desde que se retiró por rotura del motor en el Gran Premio de Malasia del 2016.  Además el británico es el único piloto que puede exhibir en su palmarés victorias en 26 circuitos diferentes, sin incluir el francés, que solo había disputado dos veces antes de este fin de semana.
Hamilton debutó en el Campeonato del Mundo en marzo del 2007 y consiguió su primera pole position esa misma temporada.  Hace un año el piloto de 33 años superó las marcas de 65 y 68 pole position impuestas respectivamente por Ayrton Senna y Michael Schumacher, ratificándose como el piloto más exitoso de la historia en la especialidad de la vuelta lanzada.

El piloto activo que más pole position tiene luego de Lewis Hamilton
es Sebastián Vettel. Hasta el momento el alemán ha logrado más pole
(4) que su colega en lo que va de temporada, pero su conteo absoluto
llega a 53 contra las 75 del británico…

Vettel fue, pese a todo, “Piloto del Día” en Francia
El corredor alemán Sebastián Vettel fue declarado ayer domingo “Piloto del Día” al totalizarse los resultados del sondeo que en cada competencia del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 realizan los organizadores de la categoría en su portal de internet.
Vettel mereció la distinción como “Piloto del Día” tras el Gran Premio de Francia, octava prueba del Campeonato, pese a golpearse con el Mercedes de Valtteri Bottas en la primera curva de la competencia.
Vettel tomó el interior de la curva con la intención de hacer ceder por el exterior al auto de su rival, Bottas, quien mantuvo la trazada por la línea, haciendo inevitable la colisión pese a la violenta bloqueada de frenos intentada por el alemán.
El incidente obligó a Vettel a detenerse en boxes para instalar nuevos cauchos y un nuevo alerón, lo cual arruinó su estrategia.  Sin embargo a partir de entonces el alemán realizó una vehemente remontada que le llevó desde el último puesto al iniciar la segunda vuelta hasta la quinta casilla final.
La actitud batalladora de Vettel en carrera le ganó el cariño de la afición, que votó unánimemente por él a pesar de que la carrera presentó opciones serias a la distinción como las de Lewis Hamilton (ganador), Max Verstappen (segundo puesto) y Kimi Raikkonen (tercer puesto), quienes además de preceder a Vettel, no tuvieron choques en pista como él.
“Fue lamentable intenté por ahí (superar a Bottas) pero no había espacio.  Eso dañó mi carrera y dañó la suya también, así que lo siento mucho.  Fue mi error y lo asumo.  El carro funcionó bien y luego todo salió bien, así que pudimos recuperarnos.  Considerando todo el resultado no está tan mal, pero en realidad queríamos más y no se consiguió”, dijo Vettel abiertamente al ser entrevistado por la prensa tras la carrera.
“No es normal encontrar pilotos que en estas situaciones admitan abiertamente un error.  Vettel tenía que intentar arriesgarse para intentar superar en la primera vuelta a uno de los dos Mercedes a fin de romper la estrategia de equipo y así poder presionar con el ritmo de carrera, porque quedarse tras los dos Mercedes no le daría ninguna oportunidad de pasarlos en carrera”, dijeron durante una transmisión televisiva en italiano.
Otro medio añadió:
“Si Vettel hubiese largado de manera más conservadora habría cedido de una vez 10 puntos a Hamiton (en el Campeonato) pero si lograba superar a Bottas cedía solo 8 puntos y tenía la opción de presionar al rival con su mejor ritmo de carrera.   Al final tomó el riesgo y no salió, por lo cual cedió 15 puntos en vez de 10”.
Desde Gran Bretaña cuestionaron a Vettel por ser “una vez más demasiado agresivo en las largadas”, pero también reconocieron que “admitir haber hecho un error es una gran muestra de valentía y de estatura deportiva y profesional.  No todos, en estas circunstancias, lo habrían hecho”.
Tras colisionar con Bottas, Vettel recibió una sanción de 5” por tiempo añadido en su reposte, lo cual en opinión del Presidente No-Ejecutivo del equipo Mercedes AMG, Niki Lauda “fue una sanción ridícula ante una falla tan desproporcionada”.
Algunos expertos dijeron que “la remontada de Vettel añadió mucho interés a la carrera, pero hizo aburrida la lucha por la victoria, ya que nadie podía inquietar a Hamilton.  No debió haber chocado: habría sido más interesante verle luchar contra Hamilton que verle remontar como lo hizo”.

Sebastián Vettel fue uno de los animadores del Gran Premio
de Francia, luego de haber dañado su alerón al intentar sin
éxito superar a Valtteri Bottas en la primera curva de carrera.

El Paul Ricard hizo su regreso triunfal a la historia del deporte
La victoria de Lewis Hamilton en el Gran Premio de Francia, octava prueba del Campeonato del Mundo de Fórmula 1, ofreció a los aficionados al automovilismo deportivo un acontecimiento doblemente histórico porque además de registrar el regreso de Francia a las carreras de máxima categoría, también determinó que el histórico Circuito Paul Ricard volviera a recibir carreras de altísimo nivel.
El reencuentro de la Fórmula 1 con la larga recta del Mistral, con las amplias líneas de aceleración, con la característica edificación de servicio que da vida al complejo y con las enormes letras rojas sobre fondo blanco que la identifican fue celebrado enormemente por el ambiente, pero también fue una muestra del poco respeto y el escaso valor que las nuevas generaciones dan a las tradiciones, extendiendo este comentario sobre las nuevas generaciones de comunicadores a la que poco o nada importó el significado histórico del trazado.
El Paul Ricard Circuit fue inaugurado en 1970 y recibió ediciones realmente memorables del Grand Prix de Francia, incluyendo importantísimas victorias de la gran trasnacional automotriz local, Renault y de su equipo oficial de carreras.  El trazado fue usado por la categoría hasta 1990, cuando aparecieron organizadores capaces de ofrecer a la Federación Internacional del Automóvil (FIA, por sus siglas en francés) y a la Federación Francesa del Deporte a Motor (FFSA) alternativas más modernas en términos de infraestructura y más rentables en términos de dinero.
El Paul Ricard, en realidad, ya en 1990 estaba demostrando quedarse pequeño para los siempre cambiantes estándares que tienen las pruebas de tipo Grand Prix, por lo cual exigía una importante inversión en remodelación que no parecía plausible realizar cuando existían plazas prometedoras como Magny Cours, que se llevó la carrera a Nevers entre 1991 y 2008, o como Flins, que con la bendición del patriarca Alain Prost intentó tomar el relevo.
Por fortuna para las tradiciones y para la historia del deporte, el empresario británico Bernie Ecclestone, regente comercial de la F-1 hasta 2017, adquirió el trazado, lo hizo remodelar y le dio la conformidad necesaria para que se siguieran organizando carreras en él.  También Ecclestone impulsó que el Paul Ricard se usara para el desarrollo de tecnología para la industria de las carreras, como bien ejemplifican los test que desde hace varios años ha realizado la empresa cauchera Pirelli para definir sus especificaciones deportivas.
Entre las novedades arquitectónicas planteadas por el Paul Ricard tras la toma de control de Ecclestone se encuentran las zonas de desaceleración en torno al trazado, acabadas en asfalto pintado de azul y rojo.  Estas zonas están cubiertas con asfaltos que brindan más agarre y desgastan más los cauchos (la zona azul lo hace de manera enfática y la roja lo hace de manera definitiva), evitando las tradicionales trampas de arena o grava, o las vivezas que siempre se prestan cuando los pilotos usan a propósito los exteriores de una pista para ganar terreno o impulso.
A fin de adecuar el regreso de Paul Ricard al calendario de la F-1, los administradores del trazado tuvieron que atender la gran debilidad del complejo, que es su carencia de tribunas.  Esto fue adecuadamente subsanado, pero todavía Paul Ricard no deja de ser una de las plazas con menos aforo de las que hoy visita la F-1.
Los pilotos ofrecieron señalamientos sobre la utilidad de determinadas zonas de la pista como chicanas, arcenes o áreas de escape, como parte del trabajo que éstos siempre hacen en apoyo a las federaciones y a los organizadores de eventos.  Sin embargo varios comunicadores locales quisieron interpretar eso como quejas a fin de apuntalar lo que en su juicio es una falta mayor; la poca accesibilidad de la pista.
Los problemas de tránsito en torno a los accesos al Paul Ricard obligaron, como en los viejos tiempos de las carreras, a levantarse temprano para llegar al autódromo.  Quien no lo hizo, tuvo que enfrentar insoportables atascos que hicieron a algunos tardarse hasta 2 horas para cubrir el último tramo de vialidad para llegar al lugar.
Ciertamente los problemas de accesibilidad, traslado y estacionamiento cada vez tienen menos espacio en las modernas carreras de Fórmula 1 y en las exigencias de los aficionados, siendo positivamente comparable aquí el gran estándar del Gran Premio de México, cuyos organizadores pueden evacuar totalmente las tribunas (con casi el doble de capacidad que las del Paul Ricard) en una hora y media, pese a que el complejo Hermanos Rodríguez se encuentra en plena Ciudad de México.  Algo similar ha pasado en Interlagos, en Sao Paulo, Brasil, y está pasando también en otras plazas tradicionales del automovilismo como Silverstone.
Otras críticas hechas por la prensa al Circuito Paul Ricard es la poca infraestructura hotelera, pues básicamente se requiere apoyarse en la localidad de Marsella para resolver todas estas situaciones y ello también exige hacer reservaciones con anticipación.
También hubo cuestionamientos a las líneas de acceso y salida al pit-lane, si bien éstas parecieron involucrar más a la prensa que a los pilotos, que con apoyo de los organizadores y de las federaciones compensaron estas carencias del modo en que se hacía en el pasado: estableciendo normas que deben ser obligatoriamente respetadas, so pena de ser sancionados.
Algunos cuestionamientos relativos a la aparente escasez de zonas para adelantar o la “poco moderna” estrechez del trazado en comparación con los monoplazas de Fórmula 1 en formato “extra ancho” de la actualidad.  Sin embargo durante la calificación o la carrera no parecieron haber mayores dificultades y varios comentaristas tuvieron que coincidir en que la combinación de curvas de diferentes radios y velocidades, con largas rectas y zonas de aceleración totalmente planas siguen otorgando al Paul Ricard una personalidad propia. 
Para muchos, la carrera marsellesa ha sido la mejor de la temporada en términos de espectáculo.  La posibilidad de lluvia debido a que el trazado se encuentra desarrollado en un área bastante descubierta es constante y el asfalto no degrada las ruedas pero hace deslizar mucho los carros, exigiendo a los pilotos cosas que no exigen los asfaltados más modernos, que a efectos del “tecno espectáculo” hacen que las ruedas degraden “sí porque sí” al cabo de una veintena de vueltas sin permitir que se involucre la maestría del piloto que sepa administrarlas.  
Para los fotógrafos, las coloraciones de los diferentes asfaltados del Paul Ricard ofrecieron unas posibilidades infinitas de hacer composiciones artísticas.  Ya algo de esto había podido apreciarse cuando los autos de F-1 o de otras categorías iban al lugar a hacer test, pero siempre los fines de semana de carrera tienen una fascinación especial debido a la vida que siempre generan en un autódromo las multitudes, los anuncios frescos de patrocinadores, la gran cantidad de autos y demás.
Algunos incluso llegaron a decir el pasado domingo que, considerando las grandes filas de autos que tuvieron que sufrir quienes no se levantaron suficientemente temprano, era mejor la opción de volver a Nevers, a Magny Cours.  Un lugar que en su momento fue muy cuestionado por quedar “en medio de la nada”.

El regreso del Paul Ricard a las carreras de Fórmula 1 generó
críticas, pero también ayer entregó a los aficionados el sabor,
romanticismo y significado de disfrutar de las carreras al viejo
estilo. La visión moderna del automovilismo ofrece a visitantes
de los circuitos la oportunidad de disfrutar de lo mismo que se
disfruta por la TV.

Renault tuvo un fin de semana agridulce jugando en su casa
La empresa francesa Renault y su división deportiva Renault Sport Racing fueron las vedettes en el paddock del Circuito Paul Ricard, en Marsella, luego que éste cerró un ciclo de 29 años fuera del calendario del Campeonato del Mundo de Fórmula 1, pero más allá del gran despliegue corporativo desarrollado para celebrar el acontecimiento, los resultados deportivos fueron relativamente satisfactorios.
El fin de semana se anticipaba ya agrio cuando la Organización Red Bull eligió la semana previa a la carrera para anunciar que no aceptará la oferta hecha por Renault Sport Racing para suscribir un nuevo convenio de suministro de unidades de potencia en reemplazo del actual, que vencerá en noviembre próximo.
La decisión del equipo Aston Martin Red Bull Racing de optar por Honda a partir de 2019 puso a Renault en la difícil situación de tener que aceptar que el equipo austríaco siga siendo su actual estandarte en la categoría pese al divorcio, o de restar recursos a éste a fin de inyectarlos a su propio equipo.
En otros tiempos, Renault Sport se presentaba al Gran Premio de Francia en Paul Ricard como el gran favorito y los historiadores de la marca recordaron su primera victoria absoluta en la categoría, conquistada allí en 1979.  También recordaron triunfos históricos como el de 1981 (primero de Alain Prost en F-1), el de 1982 (primer 1-2 de Renault en F-1), o el de 1983, todos con el equipo oficial.
Renault Sport Racing dispuso una interesante selección de autos deportivos sacados de su museo histórico, entre los cuales hubo monoplazas de Fórmula 1, Fórmula 3 y Fórmula Renault, así como el Renault R20 que ganó una edición del “Rally París Dakar” y varias unidades Renault R5 participantes en diferentes años del Campeonato del Mundo de Rallyes.
También Renault hizo presencia “en grande” con toda la plana mayor de Renault Sport, encabezada por su Presidente, Jeromé Stroll, y de Renault Sport Racing, liderada por Cyril Abiteboul.  Otros directivos de la estructura corporativa también se hicieron presentes en algún momento del fin de semana, aprovechando el área habilitada por la empresa para sus empleados y relacionados VIP.
Deportivamente, sin embargo, el nivel de Renault fue bastante más bajo que la gran historia que la marca tiene en el Paul Ricard y mientras los Red Bull cumplieron, los otros dos equipos con suministro Renault, es decir, el oficial francés y el británico McLaren Team, estuvieron lejos de ofrecer a la marca la alegría de conseguir resultados puntuables con los 6 autos.
Un auto con motor Renault, el Red Bull de Max Verstappen, salvó el honor de la marca al terminar segundo por delante de los temibles Ferrari.  La segunda mejor posición de un motor Renault en casa fue también cortesía de Red Bull, con el cuarto puesto de Daniel Ricciardo.  En el equipo McLaren, donde se esperaba que con el solo cambio al suministro Renault se pudieran emparejar con Red Bull y superar a los autos oficiales, el nivel fue vergonzosamente equiparable al de los colistas Williams. 
En el equipo oficial Renault, el incidente de primera vuelta entre dos Ferrari y un Mercedes AMG abría la puerta para colocar al menos uno de los carros amarillos entre los primeros cuatro o cinco clasificados en meta.  Sin embargo el balance entregó solo un octavo y un noveno puesto, más el bochornoso espectáculo de que el sistema recuperador de energía del monoplaza de Carlos Sainz se dañara a falta de cinco vueltas, cuando el español ocupaba un sólido sexto puesto.
“En el Paul Ricard se ha escrito una gran parte de la historia de Renault en Fórmula 1,” recordaba orgulloso Alain Prost, añadiendo que el equipo ahora ocupa el cuarto puesto en la clasificación por puntos.  Sin embargo, no parece tan obvio que los franceses ocupen de manera absoluta el rol de cuarta fuerza del certamen.   

Renault puso todo en Paul Ricard para celebrar la gran fiesta que
representó el regreso de la F-1 a este histórico trazado. La marca
pudo conmemorar el acontecimiento colocando uno de sus motores
en el podio, justamente con el equipo menos cercano a sus intereses.

George Russell resurgió en el GP de Francia de Fórmula 2
Luego de protagonizar ambos una sesión de calificación trepidante el pasado viernes, los británicos George Russell y Lando Norris tuvieron suertes divergentes en el Gran Premio de Francia de Fórmula 2, quinta fecha del Campeonato del Mundo de la especialidad que se disputó el pasado fin de semana en el Circuito Paul Ricard, en Francia.
En la carrera larga (“feature race”) del sábado, Russell (ART) largó bien desde el frente y salió airoso de un avance caótico de competencia para ganar un cerrado duelo con el brasileño Sergio Sette-Camara (Carlin), mientras Norris (Carlin) se quedó estancado en la parrilla y cayó al fondo, quedando último a un giro del ganador.
Inicialmente el tercer peldaño del podio fue para el español Roberto Merhi (MP Motorsport), luego de una brillante demostración, pero el auto presentó irregularidades técnicas que causaron su descalificación y la promoción del italiano Luca Ghiotto al tercer lugar.
Otro italiano, Antonio Fuoco, subió al puesto 4 en un carro del equipo Charouz, que también colocó al suizo Louis Deletraz en el sexto puesto.  Entre ambos se ubicó el holandés Nyck De Vries en un carro del equipo Prema.
Los puestos 7 y 8 de la clasificación final sabatina fueron el canadiense Nicholas Latifi (DAMS) y para el japonés Tadasuke Makino (Russian Time), mientras dos fuertes aspirantes al título, el ruso Artem Markelov y el indonesio Alex Albon, quedaron fuera de las posiciones puntuables en una carrera que tuvo en meta 17 de los 20 autos que la largaron.
En la carrera corta dominical, el holandés De Vries dio a Prema (equipo Campeón en las dos campañas precedentes) su primer triunfo en la temporada 2018, precediendo en 9.6” a Deletraz y Ghiotto, quienes llegaron prácticamente juntos en lo que fue una buena lucha por la plaza de escolta.
Otro auto del equipo Charouz, el de Fuoco, quedó en el cuarto puesto, mientras para la quinta plaza hubo una batalla fuerte entre los dos autos del equipo Carlin, con el todavía líder del Campeonato, Lando Norris, prevaleciendo luego de una gran remontada.

El fin de semana francés vio el despertar de George Russell,
que ahora se une a Norris y Markelov en la lucha por el título
mundial de la categoría antesala. De Vries (al centro de la foto)
ganó ayer domingo en el Paul Ricard.

Tatiana Calderón estuvo presente en el GP3 Series francés
La piloto colombiana Tatiana Calderón se mostró satisfecha al regresar al volante de su monoplaza el pasado fin de semana luego de un mes de pausa, en el Gran Premio de Francia, segunda fecha del Campeonato del Mundo de GP3 Series, realizado en el Circuito Paul Ricard.
Calderón mostró muy buen ánimo, disposición y vitalidad durante todo el fin de semana, plasmando eso en su rendimiento en pista, adjudicándose el puesto 13 en calificación con una diferencia sumamente estrecha entre todos los participantes. 
Más allá del buen ánimo con el cual Calderón enfrentó la cita francesa, la suerte tuvo también algo que decir y por eso, en la primera carrera, un toque de otro piloto mientras ambos luchaban una posición en pista dejó a la piloto de Bogotá sin opciones y fuera de la meta.  La situación no mejoró en la segunda competencia del fin de semana, pautada a 15 vueltas, en la cual Calderón tuvo que largar desde atrás y no tuvo grandes posibilidades de remontar en vista que la pista ofrece pocas posibilidades de superar otros autos.
Al evaluar el toque en la primera carrera, los Comisarios y los especialistas en general eximieron de responsabilidad a la corredora, sentenciando que había sido un incidente típico de competencia.
La colombiana Calderón - que también es piloto de desarrollo del equipo Alfa Romeo Sauber de Fórmula 1 - volverá a la acción el próximo fin de semana, en el circuito Red Bull Ring de Spielberg, Austria, donde se disputará la tercera fecha del torneo.

Calderón sigue su empeño en el automovilismo deportivo internacional
y sigue apostando por la constancia y la disciplina para subir de nivel
paulatinamente. Ahora mismo la colombiana es una de las féminas
piloto de mayor proyección mundial.

Hay un nuevo récord histórico en la subida al Pikes Peak
El equipo Volkswagen Motorsport y el piloto francés Romain Dumas lograron el empeño triple de vencer la edición 2018 de la competencia cronometrada en subida al Pikes Peak en Colorado, EEUU, pues además de lograr el mejor tiempo de la clasificación general y batir el récord absoluto existente para la prueba, lo hicieron con un automóvil totalmente eléctrico por primera vez en la historia.
Las expectativas del francés y del equipo habían descendido drásticamente a causa de los reportes meteorológicos, que llegaron a anticipar hasta un 45% de amenaza de lluvia para el momento en que al piloto y al auto Volkswagen I.D 94 les tocara el turno de hacer su intento definitivo.  Sin embargo el clima permaneció bueno y ello facilitó las cosas.
Según reportaron especialistas locales, el nuevo récord además batió por vez primera en la historia de la prueba la barrera de los ocho minutos, situándose en 7:57.148”.  Eso supera lo hecho por el francés Sebastien Loeb y el auto Peugeot 208 Turbo 16 Pikes Peak que habían impuesto el récord en el 2013 para la organización Peugeot Sport.
El pico Pikes fue descubierto por el explorador americano Zebulón Pike en 1911 y poco después surgió la inquietud de hacer competencias para ver quién lograba cubrir en menor tiempo la carretera que algunos años después se construyó para llegar hasta su cima.  Con los años eso determinó la creación de una carrera formal, con una normativa específica y debidamente homologada ante las autoridades locales y mundiales del deporte, que separa un tramo de 8.3 kilómetros del recorrido total de 20 kilómetros, sobre el cual se mide el tiempo.   Eso supone pasar en brevísimo lapso de poco más de 1.000 metros de altura sobre el nivel del mar a los 4.300 metros que tiene la cima.
Para Volkswagen el éxito del fin de semana es el primero que consigue en el Pikes Peak, aunque otras marcas del Grupo VW, como Audi, han competido exitosamente en el pasado.  Para Dumas es la cuarta afirmación en esta prueba, considerada la más importante y prestigiosa de su tipo en todo el mundo.
En el terreno de los automóviles con motor cero emisiones (ZEV, por sus siglas en inglés), el triunfo de Volkswagen marca hitos históricos y técnicos importantísimos.  Hasta ahora la competición de más alto nivel en vehículos de tipos ZEV es el Campeonato del Mundo de Fórmula E y en las últimas ediciones del “Rally Dakar” sudamericano se registró el hito de ver un prototipo totalmente eléctrico denominado Acciona completar la distancia.  Sin embargo la subida al Pikes Peak del 2018 es el primer evento deportivo de alto nivel en el cual un vehículo de tipo ZEV enfrenta en igualdad de condiciones a vehículos con trenes de mando de combustión interna y de tipo híbrido.  Estos últimos habían sido los grandes dominadores de las ediciones previas.

Dumas y Volkswagen Motorsport ya habían pulverizado el récord
de calificación de Renault, haciendo lo propio con el de subida. El
piloto francés una vez más elogió ayer la facilidad de manejo y la
efectividad del rendimiento del prototipo 100% eléctrico de VW.

Una dama árabe se puso al volante de un auto de F-1
Entre los muchos hitos registrados el pasado fin de semana en ocasión del regreso del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 al histórico Circuito Paul Ricard en Marsella, Francia, la prensa presente en el lugar reseñó la inusual presencia de una dama piloto al volante de un monoplaza de Fórmula 1.
El responsable del hito fue el equipo Renault Sport Formula One Team, que habilitó una unidad Renault Lotus E20 del 2012 a fin de que fuera conducido por la piloto Aseel Al-Hamad, de nacionalidad árabe.
El hito se registra pocas semanas después que las autoridades de tránsito en Arabia Saudita otorgaran por vez primera una licencia de conducción a una dama, luego que ésta superó todos los exámenes teóricos y prácticos pertinentes.   Ahora las autoridades deportivas de Arabia Saudita autorizaron formalmente desde ayer la participación de damas en competencias automovilísticas dentro y fuera de su país.
Aseel Al-Hamad es la primera miembro de género femenino de la Federación del Deporte a Motor de Arabia Saudita y ello le permitió ser elegible por Renault.
Miembros de Renault Sport Racing y del museo histórico de Renault explicaron que el hito se dio durante el desfile que hicieron en el circuito varios modelos históricos que la empresa ha usado en el deporte, añadiendo que “ella condujo exactamente el mismo carro con el cual Kimi Raikkonen corrió el Gran Premio de Abu Dhabi del 2012”.
Además de ser parte de la directiva de la Federación del Deporte a Motor de Arabia Saudita, Al-Hamad integra la Comisión de Mujeres en el Deporte a Motor de la Federación Internacional del Automóvil (FIA, por sus siglas en francés).
“Amo el deporte a motor desde que era niña, pero pilotar un auto de Fórmula 1 era algo más allá de lo que podía soñar.  Hacerlo aquí, justo en la casa de los Grand Prix, y hacerlo justo cuando se acaba de aprobar legalmente que las mujeres puedan manejar legalmente en las vías abierta del Reino Árabe demuestra qué tan lejos se puede llegar si tienes la pasión para soñar y hacerlo realidad”, dijo Al-Hamad.

Las damas siguen derrumbando hitos históricos y
culturales. El deporte a motor no escapa a esa realidad.

Aseel Al-Hamad es la primera miembro de género femenino y
directiva de la Federación del Deporte a Motor de Arabia Saudita.
Además integra la Comisión de Mujeres en el Deporte a Motor de
la Federación Internacional del Automóvil (FIA).

Recordando 5 importantes ediciones del GP francés
 
Los grandes comentaristas televisivos hicieron sin duda un flaco favor a la historia al dar más peso a los “peros” que mostró el Circuito Paul Ricard que al hecho histórico que supone su regreso al Campeonato del Mundo de Fórmula 1 que a su vez permitió el retorno de un país tan importante en la historia del deporte a motor en Francia al serial deportivo más importante del mundo.  Por ello queremos esta semana recordar un poco lo que ha sido la historia del Circuito Paul Ricard en Marsella y también hasta qué punto las carreras francesas han sido históricas desde que la primera de ella dio significado al hoy celebre término “Gran Premio” en 1906.
La competencia de ayer rompió un vacío de 29 años desde que un evento de Fórmula 1 se había disputado por última vez en el Circuito Paul Ricard, desarrollado a finales de los años ’60 bajo los más elevados estándares de seguridad y logística establecidos por la arquitectura y la ingeniería de infraestructuras.
En 1990 la carrera francesa estuvo a punto de imponer un grandísimo hito histórico, de manos del auto creado por un entonces todavía joven diseñador británico, que estaba llamado a escribir grandes páginas de la historia técnica del automovilismo deportivo y de la Fórmula 1, pero todavía era desconocido.
Ese joven ingeniero era Adrián Newey, era británico y tenía una laurea en aerodinámica y otra en tecnología aeroespacial.  Ello y algunos resultados previos le merecieron la confianza del propietario del equipo oriental Leyton House March, cuando decidió enfrentar la aventura de la Fórmula 1 en 1988 tras un exitoso ascenso en categorías previas.
La presencia de March en Fórmula 1 desde 1988 suponía el regreso del que había sido un gran equipo británico de esta categoría.  El equipo se mantuvo vivo con una primera etapa brillante y luego viviendo más altos y bajos hasta desaparecer de la categoría casi a mediados de los años ’80, cuando fue adquirido por un empresario japonés que intentó reflotarlo.
El monoplaza Leyton House March LH891 fue autoría de Newey y tenía un motor de 10 cilindros en V de origen Judd, lo cual significaba un antiguo bloque diseñado y construido por la empresa japonesa Honda, pero entretenido y actualizado por el preparador británico John Judd, con quien Newey ya tenía cierta relación.
En un contexto donde los equipos pequeños no podían comprar motores “cliente” a los equipos grandes tal como ocurre ahora, la tónica era conformarse con la mejor opción de lo poco que pudiera conseguirse y eso era un requerimiento que llenaba bien el V10 de Judd.  El resto debía hacerlo el carro y el piloto, así que Newey desarrolló una audaz aerodinámica que compensara lo que el carro por norma debía ceder frente a los grandes equipos en el área mecánica.
En el Gran Premio de Francia ya el ambiente sabía que el depurado monoplaza azul de Newey era competitivo, pero frágil.  Algunos opinaban que la exasperada aerodinámica exigía demasiado tributo al motor, impidiéndole respirar y entregar un buen rendimiento, o encerrándolo exageradamente bajo un caluroso capó.   Otros opinaban que Leyton House March y Newey estaban intentando conceptos técnicos mucho más audaces de los que podían permitir sus finanzas, por lo cual éstos no podían ser desarrollados con el suficiente nivel de fiabilidad.
Para el Gran Premio de Francia, lo plano de la pista del Paul Ricard ofrecía al carro un terreno ideal para sacar provecho a su depurada aerodinámica.  Todo se preparó del mejor modo posible y los dos carros fueron confiados al brasileño Maurizio Gugelmin y al italiano Iván Capelli, quienes calificaron más o menos a mitad de parrilla a sabiendas que la aerodinámica del carro maltrataría menos los cauchos que los de los equipos punteros.
Tal como se preveía, cuando los autos punteros comenzaron a cambiar sus cauchos, los monoplazas Leyton House March de Capelli y Gugelmin saltaron a la punta.  El del brasileño sucumbió temprano, pero el del italiano se mantuvo al frente.  Hacia el final comenzó el ataque del Ferrari de Alain Prost, quien ese año era uno de los pretendientes al título mundial. 
Parecía que frente al poderoso y depurado Ferrari, calzado con cauchos frescos y tripulados por un verdadero especialista local como Prost, Capelli tendría poco o nada que hacer.  La sorpresa fue que pese al perentorio acoso de Prost, la desventaja del Ferrari frente al March no se reducía según se esperaba.
En las últimas vueltas el acoso del Ferrari al March fue espectacular, pero Capelli lograba tapar todos los espacios por donde Prost se pudiera colar y el carro le secundaba espléndidamente.  
Al iniciar el antepenúltimo giro, las improbables posibilidades de victoria del March y de Capelli (que no había ganado nunca un Grand Prix) se habían convertido en unas posibilidades enormes de sumar un brillantísimo resultado.  A esas alturas, estaba claro que ni el experto Prost, ni su poderoso Ferrari podían con el imberbe Capelli, ni con el sorprendente March.  El francés no podía superar al March y a esas alturas lo único que podía hacer era presionarle desesperadamente, sabiendo que solo un error del piloto o un colapso mecánico, podrían separar al modesto carro azul del triunfo.
A falta de dos vueltas, es decir, unos tres minutos del final, parecía que ni el brutal acoso de Prost podría darle la razón frente al March azul, pero justo entonces Capelli se apartó y dejó pasar al Ferrari.  Cedida la punta y la victoria, el italiano y su carro aflojaron ostensiblemente el ritmo, pero con lo hecho todavía tenían suficiente ventaja para cumplir esos últimos 10 kilómetros de carrera y terminar en el segundo lugar.
Al dar entrevistas luego de la ceremonia del podio, Capelli lo explicó:
“Estaba en punta y era una sensación maravillosa.  Todo estaba saliendo bien y tenía cómo resistir (a Prost), pero entonces se encendió la luz roja de la presión del aceite. ¡Una pena…! con que hubiese resistido un par de minutos más,  habríamos logrado la hazaña…”
Capelli, tras aquella demostración, entró en la órbita de Ferrari quien le eligió como piloto justamente en reemplazo de Prost para 1992.  Sin embargo, el italiano no pudo ganar nunca una carrera.  Newey fue llamado por Frank Williams, quien le comisionó el diseño de sus autos y puso en sus manos los recursos de tiempo y dinero necesarios para desarrollar sus ideas.  Williams se convirtió en la fuerza dominadora de la F-1 junto con Renault durante toda la década de los ’90.  Luego Newey pasó a McLaren y posteriormente a Red Bull, donde amasó otras hazañas.

A todos gustan las historias en las que David le gana a Goliat.
El automovilismo, sin embargo, da poco espacio para que estas
ocurran, salvo excepciones como la del GP de Francia de 1990,
que despidió al Paul Ricard con un duelo memorable…

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